沖縄

松本 知彦 for Private Time/2010.11.30/旅

今年の夏休みは沖縄の石垣島へ行きました。
今まで行ったことのある他の離島とは違って石垣島は結構大きな島で、島を1周するのに車で3~4時間くらいはかかります。既に大規模リゾート開発も行われており、インターコンチネンタル、二期倶楽部の経営するオーベルジュ川平、クラブメッドなどファミリー向けの大規模な滞在施設もあります。現在新しい空港の建設も進んでおり、これが完成すればさらに多くの観光客が訪れる島になるでしょう。中心部にはマクドナルドや大きなスーパーもあり、本土の地方都市とあまり変わりはありません。そんな石垣島で有名なのはやっぱり日本でもっとも美しいと言われる川平湾、そして最近話題のラー油でしょうか。

沖縄にいる間、石垣島の歴史について調べていましたが、その中で戦争マラリアのことを知りました。第二次世界大戦中、山下という人物が教師を装い、偽名を使って石垣島にやってきますが、しばらくすると陸軍軍曹の身分を明かし、アメリカ軍上陸の危険性がほとんどないにも関わらず、住民をマラリア発生地区に強制的に疎開させ、人口の三分の一を病死させたという出来事です。住民を全員疎開させた後に残った家畜や食料を陸軍に献上することが目的だったと言われています。軍は疎開前、事前にマラリア発生地区を調査して把握しており、そこへ住民を意図的に疎開させたというのは恐ろしいことです。多くの人が亡くなりましたが、結局アメリカ軍は上陸しませんでした。戦地ではない地域で、同じ日本人によって多くの人が犠牲になったというのは悲しむべき事件だと思います。

スタッフへのお土産には石垣島の手作りジンジャエールを購入しました。1本500円で味は8種類。どれも少し辛いのですが、本島では味わえない独特な味です。通販もしてるようなので興味がある方はぜひ。

沖縄ジンジャエール工房
http://arcoiris.ocnk.net/

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